Tipos de infecciones gastrointestinales (GI)

Los problemas intestinales suelen ser muy obvios de observar y estos pueden derivar principalmente en diarreas y deshidratación.

Veamos los tipos de infecciones gastrointestinales que se pueden tener:

  1. a) Diarrea

La diarrea se caracteriza por evacuaciones intestinales frecuentes, sueltas y acuosas (heces). La diarrea es un síntoma y puede indicar una infección o inflamación del tracto gastrointestinal. Las infecciones pueden ser causadas por virus, bacterias, hongos o parásitos.

En este caso es necesario acudir al médico para que se evalúe y pueden ser necesarios estudios de laboratorios para determinar la causa de la infección.

Ciertos medicamentos también pueden causar diarrea. La diarrea puede ser de naturaleza leve a severa. Si es leve o grave depende de la frecuencia, el volumen y la consistencia de las heces. Las enfermedades diarreicas pueden ir acompañadas de fiebre.

En algunos casos, la diarrea severa puede causar deshidratación. Los bebés, los niños pequeños y los ancianos corren el mayor riesgo de problemas graves asociados con la deshidratación. A veces pueden ir acompañadas de vómitos, lo que aumenta los riesgos de deshidratación.

Los signos de deshidratación pueden incluir:

  • Pérdida de la elasticidad de la piel
  • Labios secos, lengua y membranas mucosas
  • Sed
  • Disminución de la producción de orina
  • En los bebés, las fontanelas deprimidas o hundidas (puntos blandos en la cabeza)
  • Una apariencia de ojos hundidos
  • Cambios en el comportamiento que van desde inquietud hasta fatiga extrema y debilidad

El cuidado general de la diarrea se centra en el reemplazo de fluidos corporales perdidos y sales como prevención de la deshidratación.

Cuando la diarrea es leve, los cambios en la dieta y el aumento de la ingesta de líquidos pueden compensar las pérdidas de líquidos.

Conforme se va evolucionando, se puede pasar de una dieta líquida clara, incluyendo té, bebidas deportivas y caldo y “aplanado” a una progresivamente avanzada. En caso de deshidratación severa, la hospitalización y líquidos intravenosos pueden ser necesarios.

Las medidas generales de confort incluyen recubrir el área rectal con una preparación de vaselina. Esto ayudará a proteger la piel y reducir la irritación de las heces diarreicas frecuentes.

Los pañales sucios y la ropa también se deben cambiar inmediatamente. El niño mayor y el adulto pueden ser alentados a enjuagarse la boca con agua regularmente. Esto ayuda a aliviar la sequedad de la boca y el “mal gusto” asociado con la enfermedad y es especialmente importante después de vomitar.

  1. b) Diarrea infecciosa

En la diarrea infecciosa, varias medidas se utilizan para reducir las posibilidades de propagación de la enfermedad a otros miembros de la familia.

Puede ser más fácil para la persona infectada usar tazas, platos y utensilios desechables. Los pañales, ropa y ropa de cama sucios deben mantenerse separados y lavados por separado de la ropa de la familia.

Los baños deben limpiarse con una solución desinfectante tan a menudo como sea necesario. El lavado frecuente de las manos es esencial para todos.

  1. c) Diarrea sangrienta

La diarrea sangrienta y la diarrea acompañada de calambres abdominales severos pueden ser signos de enfermedades distintas de las infecciones.

Estos síntomas siempre deben ser reportados al médico. La diarrea puede ser causada por muchas cosas además de las infecciones, incluyendo ciertas drogas, mala absorción, enfermedades inflamatorias intestinales como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, etc., y puede ser necesario realizar pruebas de laboratorios adicionales para determinar su causa.